この記事では、イチロー選手の背番号が51、ヤンキース時代の背番号が31になった理由について紹介しています。

日常生活で現れる数字に野球選手の「背番号」が思い浮かぶことってありますよね。

3は長嶋選手、1は王選手・・・。

 

では、その背番号になった理由とは?

今回はイチロー選手の背番号の理由に迫ります。

 

この記事をお読み頂くことで、

・イチローが背番号を決めた理由について

・背番号51を背負った名選手

 

等について知ることができます。

野球犬

ぜひ最後までお付き合い下さい!

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イチローの背番号が51だった理由は意外。

私がまだ少年だったころ、算数の答えが51になるとうれしくて

「おーーーー」

という感嘆の声をあげたのを覚えています。

 

私が野球に興味を持ち始めたころには、すでにイチロー選手の代名詞「51」は確立されていました。

 

おそらく、みなさんも生活のなかに51を見つけると

「おや?この番号は・・・」

となるのではないでしょうか。

 

それくらいに「背番号51=イチロー選手」のイメージは社会に浸透しています。

 

一方、学生野球では背番号は一ケタ台であることが注目されます。

 

1番ならエース投手

2番なら正捕手

3番ならファースト・・・・

といった具合に決められ、イチロー選手の高校時代の背番号は1でした。

 

では、なぜプロ入団時のイチロー選手は51番なのでしょうか。

 

51=イチロー選手のイメージの始まりはどこからだったと思いますか。

深い意味があるのか、それともあまり深くはないのか。

受け取り手によってイメージは変わるかもしれません。

 

イチロー選手は当時のオリックスウェーブ(なんだか懐かしい)に4位で入団しました。

今では名選手のイチロー選手ですが、ドラフト順位が4位だったため背番号を自分から指定できるほど、周りからの評価は高くありませんでした。

 

背番号を決める際に注目したのは名前にある

「一朗」

です。

 

名前の「一」から番号の末尾を1と決めました。

「~1」の番号は51番が欠番で、背番号51イチロー(このときはまだ鈴木)が誕生します。

 

ドラフト順位1位なら、過去に栄光をつかんだ選手の背番号が割り当てられることもありますが、意外にもこのような理由で51に決定します。

 

なんだか、深いような深くないような・・・

 

もちろん、神々しい背番号51のイメージなど当時はありませんでした。

逆にいえば、51番のブランド力を高めたのはイチロー選手自身の力だったということでしょう。

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イチローがヤンキースでは背番号が31だった理由は?

「イチローの背番号が31」

このときは、さすがに

 

「なんか・・・違う」

 

と思ったし、個人的にはいまだにそう感じています。

 

イチロー選手がマリナーズからヤンキースに移籍するとき、それまでの背番号51が初めて変わり、31番になりました。

 

「31番をつけていたときがあったの?」

 

という人もいるのではないでしょうか。

 

ヤンキース時代31番だった理由には深い理由があります。

どうやら、ヤンキースが誇るある選手との関連があるようです・・・

 

イチロー選手が入団する前にヤンキースで51番をつけていた選手がいました。

 

バーニー・ウィリアムス選手です。

 

ウィリアムス選手は、90年代~00年代初頭のヤンキースにおけるスーパースターでした。

右投げ両打ちという特異なスタイルで、首位打者やゴールドグラブ賞、MVPを獲得してきました。

 

イチロー選手もそのかがやく成績に敬意を表し、また、ウィリアムス選手にあこがれていたということもあり、背番号51をつけることを拒否します。

 

実は入団前に、ヤンキースからイチロー選手に対して背番号51の打診があったようです。

打診があったにも関わらず、イチロー選手は

「ぼくの方からお断り」

でした。

 

のちに、ウィリアムス選手の背番号51はヤンキースの永久欠番とされました。

 

なるほど、そんな理由で背番号51は31番に変わったのですね。

 

確かにチームを代表してきた選手の背番号には重みが出ます。

その選手が憧れていた選手であれば、なお重みを感じてしまうこともあるでしょう。

だからイチロー選手自身で31番になることを覚悟したのですね。

 

これは余談ですが、実は入団当初に背番号51をつけ、その次に31番をつけた選手はもう一人います。

 

ミスターカープ「前田智徳」選手です。

 

背番号が1のイメージが強いですが、入団当初の90年は背番号51をつけています。

さらに2年後に31番に変わりました。

 

イチロー選手も前田選手を天才として尊敬していることからも、この番号の変遷がまったく関連性がないとは言い切れません。

 

真相は分かりませんが、関わりは深そうですよね。

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