読売巨人とダイエー、ソフトバンクの監督を務めた王貞治監督

監督としても一流の実績を残したプロ野球のレジェンドには、いろいろな監督時代のエピソードがあります。

王貞治監督の飾らない人柄や野球にかける情熱について、紹介していきたいと思います。

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ホークス・王貞治監督誕生の真相

1984年から1988年まで巨人の監督を務め、辞任後はNHKの野球解説者をしていた王貞治さん。

生まれ育った東京から離れる理由はなかったはずですが、1994年にホークス監督に就任して九州の地を踏みます。

王貞治さんが巨人の監督を辞めた後、なぜホークスの監督を引き受けたのでしょうか?

そこには3つの理由がありました。

 

ひとつは、球団の本拠地が九州だったからです。

巨人監督辞任後、他のいくつかの球団から監督就任の打診がありました。

しかし、王貞治さんは、この話を断っています。

巨人の監督を経験した身として、競合する東京近郊の球団や、セ・リーグの監督を受けにくかったのです。

その点、パ・リーグで九州をホームグランドとするホークスならば、受けやすかったということが挙げられます。

 

ふたつめの理由としては、熱心な説得者がいたことです。

1988年にホークスの監督となった根本睦夫さんは、就任当初から「ワンちゃん(王貞治さん)をホークスの監督に」と考えていたようです。

Bクラスに定着し、なかなか結果を出せない球団を引き上げるためには、王貞治さんの力が必要だと、はじめから構想していました。

根本監督は、熱心に王貞治さんを口説きます

その熱意は、王監督に再び野球のユニホームを着させることに結実することになります。

 

3つめ目は、王貞治さんの心境の変化です。

王貞治さんが巨人の監督を辞めて5年が経ち、その心の中にはまた野球をやりたいという心境が生まれていました。

世界少年野球財団の理事長として忙しい身ではありましたが、やはり野球人としての現場復帰の意思がふつふつと湧いてきていたのです。

根本監督の説得に乗る形で、1994年、王貞治さんはホークスの監督を引き受けることに決断しました。

 

これらの理由が重なり合って、ホークス王監督が誕生したのです

周囲の100人が100人とも反対するというような決断でしたが、後の結果を見れば、この決断がいかに素晴らしかったかが分かると思います

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王貞治監督の教え子は語る

王貞治さんがホークス監督を務めていた14年間、一緒に過ごした選手がいます。

それが、本間満内野手です。

王貞治監督が就任した1994年のドラフト3位で指名され、入団しています。

王監督からすれば、教え子といってもいいでしょう。

本間選手の回想から、王貞治さんのいろいろなエピソードを拾うことができます。

 

巨人の監督を務めていた時代、本間さんは東京の神宮球場向かいの高校に通っていました。

王監督が門前を通りかかるのを見かけるたびに「がんばって!」と声をかけると、王監督はそのたびに笑って「おうよ」と答えてくれたそうです。

また、サインをねだると断ることはなかったそうです。

そこまでファンサービスが徹底しているのは、王貞治さんの誠実な人柄によるものではないでしょうか。

本間選手がルーキー時代には、王監督ははじめは怖いという感じだったそうです。

グラウンドや練習場では自他ともに厳しく、高い水準求めてつねに努力を促します。

なかなか試合で結果がでないプレッシャーもありましたが、やはりホークスに強くなってもらいたいという一心から出た強い意志だったのです。

 

1996年には、不甲斐ない試合に怒ったファンが球団のバスに生卵を投げつけるという事件がおこっています。

これに対し、王監督は「これがファンの意見ならば、勝つことで応えるしかない」とコメントしました。

言い訳せず、結果を残すことでファンに応えるという王監督の苦労と意思が思われるエピソードですね。

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元MLB選手も尊敬する王貞治監督

ウォーレン・クロマティ選手を、皆さんはおぼえていますでしょうか?

1980年代の黄金時代の巨人を支えた助っ人メジャーリーガーです。

特徴ある打撃フォームや、人懐こい人柄が人気で、TVのCMにも起用されました。

引退後は、日本大好きの経験をいかして、日本文化のレポーターもしています。

そのクロマティ選手は、実は王貞治監督の言うことしか聞かなかった、と後に語っています。

あまたの名コーチが揃っていた巨人で、なぜ王監督の言うことだけしか聞こうとしなかったのか?

それは、王監督がクロマティ選手のことを気にかけ、いつも手厚く世話をしていたからです。

来日したばかりで、まだ日本になじめていなかったクロマティ選手を、練習後に焼き鳥屋にさそい、いろいろと親身になって相談にのったのも王監督です。

王貞治さんの誠実な人柄もありますが、選手が信頼で結ばれているからこそ、野球というゲームができると思っていたのではないでしょうか。

クロマティ選手から絶大な信頼を得た王監督。

その結果、クロマティ選手は王監督の言うことだけは聞くというようになっていったのです。

クロマティ選手の王貞治監督に対するリスペクトはそれだけではありません。

なんと、自分の子供に「オー」という名前をつけてしまいました

クロマティさんと王貞治さんの、絆が垣間見れるような、ほほえましいエピソードですね。

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王貞治監督の様々なエピソードをご紹介!【王監督ってやっぱ偉人…】:まとめ

 

・王貞治監督がホークス監督に就任した理由として、野球を続けたいという思いがあった。

・王貞治監督は、野球に対する態度は真摯で厳しいが、ファンにはとにかく優しい対応。

・クロマティ選手は王貞治監督を尊敬するあまり、自分の子供に「オー」と名付けた。

 

 

以上の内容でお送り致しました。

 

現役時代には世界のホームラン王としての国民的ヒーローになり、監督としては一流の采配ときめ細かい気配りをする、王貞治さん。

一見、別物のように見えますが、その根底には野球に対する情熱と、誠実さ、努力を惜しまない意志があります。

王貞治監督が今も人の心を惹きつけるのは、そこにみんなが憧れるからですね。

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